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阿里巴巴收购以色列VR公司,大厂死磕VR为哪般?

人工智能 149 2019-03-26 23:18

阿里巴巴收购以色列 VR 公司

以色列虚拟现实初创公司 Infinity Augmented Reality 上周末宣布,公司已被阿里巴巴收购,但具体交易条款以及金额均没有披露。阿里巴巴和 InfinityAR 自 2016 年阿里巴巴集团主导的 InfinityAR C 系列以来一直保持着战略合作关系。从那时起,阿里巴巴和 InfinityAR 就在增强现实、计算机视觉和人工智能项目上展开了合作。

InfinityAR 的增强现实眼镜平台成立于 2013 年,旨在能够让各行各业 (零售、游戏、医疗等) 的开发者将增强现实技术整合到他们的应用中。InfinityAR 的产品包括 ODMs 和 oem 软件,以及 3D 引擎的 SDK 插件。

阿里巴巴进军虚拟现实领域始于三年前,当时阿里投资了 Magic Leap,然后宣布在中国成立一个新的研究实验室,以开发将虚拟现实融入其电子商务平台的方法。

据了解,InfinityAR 的研发团队将从阿里巴巴的以色列机器实验室开始工作,该实验室是阿里巴巴达摩院的一部分。InfinityAR 正在计划投入 150 亿美元进行研发,目标是到 2036 年,最终为 20 亿客户提供服务,创造 1 亿个就业岗位。达摩院也正在与世界各地的大学展开合作,比如阿里巴巴的以色列机器实验室已经与特拉维夫大学达成合作,专注于视频分析和机器学习的研究。

技术大厂死磕 VR 为哪般?

2016 年被称为“VR 元年”,技术大厂都看到了虚拟现实和增强现实领域存在的机会,一股脑冲了进来。那一年,Facebook 和三星联合发布 Gear VR 头盔,苹果也开始秘密组建 VR 团队,而微软则发布了 VR 头盔 HoloLens。被称为“下一代计算平台”的 VR 顿时成了大热门。

回头看看国内市场,VR 这么大的热闹,怎么能缺了中国大厂呢?

2016 年 3 月 17 日,阿里巴巴正式宣布成立 VR 实验室,并首次对外透露集团 VR 战略。阿里 VR 实验室的内部代号为 GM Lab,其全名 GnomeMagic Lab 的灵感源于魔兽世界中擅长发明创造的地精一族。

成立之初,阿里巴巴 VR 实验室的第一个项目叫做“造物神”计划,其目标是联合商家建立世界上最大的 3D 商品库,加速实现虚拟世界的购物体验。阿里工程师目前已完成数百件高度精细的商品模型,下一步将为商家开发标准化工具,实现快速批量化 3D 建模,敢于尝新的商家很快就能为用户提供 VR 购物选择。

2016 年 11 月 1 日,为了给双十一造势,阿里巴巴率先开放了这一项目的体验,并取名为“Buy+”,有网友戏称:以后用 VR 购物,“败家”更方便了。

虽然看上去十分高大上,但是没过多久,有体验过的用户就已经开始吐槽了,内容不多,但很扎心,只有四个字:多此一举。

据一些早期的体验者反馈,Buy+ 只是将商场的购物场景搬到了 VR 里,并没有比手机或者电脑操作方便多少,反而多走了一些步骤。

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Buy+ 的购物场景(图片来自网络)

也正是在 2016 年以后,VR 的市场突然一下子冷了下来,或者说,进入了部分活跃的状态,比如游戏领域,无数的开发者仍然在为 VR 游戏的体验而不懈奋斗着,2018 年的电影《头号玩家》更是为 VR 游戏开发者打了一针强心剂。

但是其他领域似乎就不这么乐观了。

以微软为例,2016 年,HoloLens 头戴式显示器问世,配有深度感应摄像头和光学投影系统,可将全息图像直接照射到用户的眼睛中,能够帮助用户在建筑、装修、设计等等方面提供辅助。可以说,这简直就是《头号玩家》电影中 VR 眼镜的现实版。

可是,3000 美元的售价让一些普通消费者望而却步,HoloLens 也因此丧失了一大批开发者。企业用户方面也不是很乐观,因为缺少开发者,所以 HoloLens 很少有内置应用以外的软件供企业参考,企业看不到它的可用性,也就更不可能投入使用。

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HoloLens 二代

所以意料之内,HoloLens 陷入了沉寂,微软在 2019 年发布了 HoloLens 二代产品,目前也暂时没有看到太大的水花。

再说回到阿里。

3 月 21 日,阿里云十周年上,行颠发布阿里云新的战略,其中就包括了 VR 项目。阿里云智能产品管理部总经理马劲在现场举了买车小程序一个例子,程序整合了人工智能语音交互、VR、接入高德地图,可以带用户从 VR 角度看车、通过语音交互下达命令、在高德地图的道路上虚拟试驾,未来还支持语音交互的方式,直接买车。

从这个案例中,基本可以猜想到阿里的 VR 将仍然面向购物场景,可是不知道死磕购物场景是否还有更多可以挖掘的价值?反倒是阿里拥有的一众视频网站,似乎更能发挥 VR 的价值。

总而言之,阿里、微软这样的大厂死磕 VR 的决心是十分坚决的,作为普通用户似乎也只能观望与等待了,或许在不久的将来,我们能收获一份惊喜。

参考链接

https://techcrunch.com/2019/03/24/alibaba-acquires-israeli-vr-startup-infinity-augmented-reality/

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